Gli effetti della radiazione UV non dipendono solamente dalla dose UV ricevuta, ma anche dalla sensibilità di ogni individuo. La pelle umana è spesso classificata in quattro gruppi (per la razza caucasica), chiamati fototipi, a seconda della predisposizione della pelle ad abbronzarsi. Il fototipo I è il più sensibile, il fototipo IV il meno sensibile. La classificazione è riportata in tabella.

FototipoSi abbronzaSi bruciaCapelliOcchi
I Mai Sempre Rossi Blu
II A volte A volte Biondi Blu/verdi
III Sempre Raramente Bruni Marroni/grigi
IV Sempre Mai Neri Marroni

I bambini ed i ragazzi fino ai 15 anni sono da considerarsi fototipo 1.

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