Il monitoraggio della fenologia può essere fatto utilizzando immagini digitali. A partire dai colori contenuti nelle immagini è possibile calcolare un indice che rappresenta la quantità di verde e che quindi dipende dallo sviluppo della vegetazione: come mostrato nella figura di esempio sottostante, la quantità di verde è bassa in inverno in presenza di neve o rami spogli, inizia a salire quando la vegetazione si sviluppa in primavera, ha valori elevati durante l'estate e scende in autunno mentre le foglie ingialliscono per tornare ai bassi valori invernali.

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Utilizziamo questo metodo di monitoraggio nel lariceto e nel pascolo alpino di Torgnon. Entrambi i siti appartengono al network internazionale Phenocam. Le camere digitali acquisiscono, ogni ora e per tutto l'anno, immagini della vegetazione come quelle nella figura sottostante, in cui si può vedere il susseguirsi delle diverse stagioni

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Il grafico mostra il confronto, tra diversi anni, dello sviluppo della quantità di verde (GCC - green chromatic coordinate) nel lariceto. Dalla posizione reciproca delle diverse curve è possibile individuare anni precoci come il 2012 e il 2014, in cui il GCC ha iniziato ad aumentare prima, rispetto al 2013. Il grafico viene aggiornato settimanalmente.

La figura sottostante mostra un esempio delle immagini acquisite al pascolo di Torgnon nel corso del 2014

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Il grafico mostra il confronto, tra diversi anni, dello sviluppo della quantità di verde (GCC) nel pascolo. Le curve iniziano a salire appena dopo la fusione della neve e dalla posizione reciproca delle diverse curve è possibile individuare sviluppi precoci come quello avvenuto nella primavera del 2014. Confrontando questo grafico con quello relativo al larice si può notare come il pascolo inizi ad ingiallire molto prima: il GCC nel pascolo infatti inizia la sua discesa ad inizio agosto, mentre al larice mantiene valori elevati fino ad ottobre inoltrato. Il grafico viene aggiornato settimanalmente.

Durante i progetti phenoAlp ed e-pheno, insieme al Parco Nazionale Gran Paradiso e al Parco Naturale Mont Avic, abbiamo installato altre tre webcam per il monitoraggio della fenologia di pascoli e lariceti in Valle d'Aosta. Le due del Parco Nazionale Gran Paradiso si trovano a Orvieille e a Epinel (rispettivamente a sinistra e al centro dell'immagine sotto), mentre quella del Parco Naturale Mont Avic è nel pascolo di Praz Oursie (a destra nell'immagine sotto). Le webcam sono state installate nel 2013 e 2014 e sono pienamente funzionanti

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